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Guía de lesiones por latigazo cervical

Guía de lesiones por latigazo cervical

La mayoría de las personas han escuchado el término «latigazo cervical» en referencia a las lesiones causadas por un accidente automovilístico, pero es posible que no sepan lo que significa. Esta guía explica brevemente qué es el latigazo cervical, cómo se contrae, los síntomas y el tratamiento más común.

¿Qué es el latigazo cervical?

El latigazo cervical ocurre cuando la cabeza de una persona es forzada repentinamente hacia atrás y luego hacia adelante, pero también ocurre cuando la cabeza va hacia adelante y luego hacia atrás. El movimiento rápido somete el cuello y la columna cervical a tensiones extremas.

¿Qué causa el latigazo cervical?

El latigazo cervical ocurre comúnmente después de un accidente automovilístico por detrás. Otras causas potenciales incluyen lesiones deportivas (por ejemplo, fútbol, esquí, paseos a caballo), asalto, puenting, montaña rusa y otras actividades de alto impacto. Esencialmente, el latigazo cervical puede ocurrir por cualquier actividad que presente fuerzas extremas de aceleración-desaceleración en la cabeza y el cuello. Como resultado, los músculos y ligamentos del cuello se extienden más allá de su rango normal de movimiento, estirando y potencialmente desgarrando los tejidos blandos.

En su mayoría, vemos lesiones por latigazo cervical por accidentes automovilísticos en los que nuestro cliente se detiene cuando lo golpean por detrás. El impacto hace que el asiento del automóvil empuje contra la espalda del cliente. Esto provoca una sacudida en la columna y acelera el cuerpo hacia adelante; sin embargo, la cabeza no suele estar en contacto con el asiento, por lo que su movimiento se retrasa. Como resultado, la forma de C natural de la columna cervical se convierte temporalmente en una forma de S antinatural. Estas fuerzas de compresión y cizallamiento anormales pueden dañar potencialmente los discos intervertebrales, las articulaciones facetarias y otras estructuras del cuello. Por lo general, la cabeza se golpea hacia atrás contra el asiento de aceleración, lo que hace que los tejidos blandos de la parte delantera del cuello se lesionen a medida que se extienden rápidamente. La cabeza rebota en el asiento y acelera hacia adelante. El cinturón de seguridad magnifica este movimiento al restringir el cuerpo, lo que permite que la cabeza se mueva hacia adelante y flexione rápidamente el cuello. Los tejidos blandos de la parte posterior del cuello se lesionan a medida que se flexionan rápidamente.

Lesión por latigazo cervical de impacto menor

En general, la gravedad del accidente automovilístico se correlaciona generalmente con la gravedad de la lesión por latigazo. Sin embargo, incluso los impactos “menores” que casi no muestran daños visibles en el automóvil pueden causar un latigazo cervical; esto generalmente se debe a que el vehículo es lo suficientemente resistente como para minimizar el daño por aplastamiento. Aún así, como resultado, las fuerzas del impacto que no se absorben se transfieren a través del asiento y hacia los pasajeros. Las lesiones por latigazo cervical ocurren en choques con velocidades inferiores a 10 millas por hora.

¿Cuáles son los síntomas del latigazo cervical?

El síntoma más común del latigazo cervical es el dolor y la rigidez del cuello, lo que provoca una reducción del rango de movimiento en las regiones de la cabeza, el cuello y los hombros. Otros síntomas comunes incluyen:

  • Dolor de cuello y rigidez,
  • Pérdida de rango de movimiento en el cuello y los hombros.
  • Dolores de cabeza, que suelen comenzar en la base del cráneo,
  • Sensibilidad o dolor en el hombro, la parte superior de la espalda o los brazos.
  • Dolor lumbar,
  • Entumecimiento u hormigueo en los brazos o las manos,
  • Dolor o rigidez en la mandíbula,
  • Fatiga y
  • Mareo.

Algunas personas pueden experimentar:

  • Visión borrosa,
  • Tinnitus (zumbido en los oídos),
  • Trastornos del sueño,
  • Irritabilidad,
  • Dificultad para concentrarse,
  • Problemas de memoria y
  • Depresión.

Estos síntomas, a su vez, pueden provocar un mayor aislamiento social.

Significativamente, los síntomas del latigazo cervical a menudo se retrasan y es posible que no note nada hasta horas o incluso días después. Este retraso puede ocurrir debido a la adrenalina u otros factores que no se pueden predecir (es decir, diferentes personas tienen diferentes umbrales de dolor, la inflamación ocurre a diferentes velocidades, otros factores biológicos).

¿Qué debo hacer si sospecho que tengo una lesión por latigazo cervical?

Se recomienda a cualquier persona que haya sufrido un accidente automovilístico , incluso si solo tiene síntomas menores al principio, que consulte a un médico. Consulte a su médico de atención primaria o una clínica de atención de urgencia si ha tenido un accidente automovilístico y tiene síntomas de latigazo cervical. Vaya inmediatamente a la sala de emergencias si el dolor es intenso. Un diagnóstico rápido y preciso es fundamental para descartar huesos rotos u otras lesiones graves. Debe esperar que su médico realice un examen físico y ordene estudios de imágenes (por ejemplo, rayos X, resonancia magnética o tomografía computarizada). Una vez que se descartan o resuelven lesiones más graves, su médico le recomendará un plan de tratamiento para el latigazo cervical.

¿Cuándo desaparecerá mi latigazo cervical?

La mayoría de las personas que sufren de latigazo cervical se recuperan completamente en 3 meses, con efectos mínimos o nulos. Sin embargo, hay muchas personas que desarrollan dolor crónico u otros síntomas que pueden persistir durante meses o años. Nadie puede predecir quién se recuperará por completo y quién desarrollará problemas a largo plazo, pero es más probable que desarrolle dolor crónico si sus primeros síntomas fueron intensos, comenzaron rápidamente e incluyeron:

  • Dolor de cuello severo
  • Rango de movimiento más limitado y
  • Dolor que se extiende a los brazos.

Además, los factores que aumentan el riesgo de un peor resultado incluyen:

  • Haber tenido una lesión previa por latigazo cervical,
  • Mayor edad,
  • Dolor lumbar o de cuello existente,
  • una lesión de alta velocidad,
  • Género femenino, y
  • Trastorno de estrés postraumático.

Las lesiones por latigazo cervical también pueden acompañar a las conmociones cerebrales y las lesiones cerebrales traumáticas leves (mTBI). Las conmociones cerebrales y las mTBI no desaparecen rápida o fácilmente. Incluso si los síntomas no parecen graves, estas son lesiones que pueden alterar la vida, por lo que debe consultar a un médico lo antes posible, sin demora.