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Reclamación por lesiones personales

¿Cuánto tiempo tengo para presentar un reclamo por lesiones personales? Puede que no sea tan largo como cree.

Comuníquese con un abogado con experiencia lo antes posible después de una lesión. Su abogado se asegurará de que se tomen las medidas adecuadas, en el orden correcto, para su protección.

Después de lesionarse, no puede esperar para actuar. De acuerdo con la ley, solo tienes un tiempo limitado. Este plazo se denomina estatuto de limitaciones («SOL»). El SOL es la cantidad máxima de tiempo que tiene para iniciar procedimientos legales después de una lesión. En pocas palabras, su caso debe resolverse o debe presentarse una demanda antes de que se alcance o «se agote» el plazo de prescripción. Si el SOL expira, no podrá recibir ninguna compensación por sus lesiones; se rechazarán sus reclamaciones de seguro y se desestimará cualquier demanda que presente.

Beneficios de contratar un abogado

« La mayoría de las demandas por lesiones personales basadas en negligencia tienen un plazo de prescripción de dos años «

Al contratar a un abogado, muchos clientes piensan que el abogado presentará una demanda de inmediato e «irá a la corte». En la mayoría de los casos, esto no es necesario. Más del 90% de nuestros casos se resuelven sin presentar una demanda. Negociamos con las compañías de seguros en nombre de nuestros clientes para garantizar que los costos médicos estén cubiertos y que nuestros clientes reciban la compensación que merecen. Si un caso no se resuelve antes de que expire el SOL, ya sea porque la compañía de seguros no hace ofertas razonables o porque las lesiones del cliente aún están evolucionando, entonces debemos ir a la corte.

Ponerse en contacto con un abogado poco después de que ocurra la lesión garantiza que sus reclamos se presenten de manera oportuna, cuando la evidencia aún está disponible y los recuerdos aún están frescos. Esto protege tanto a la víctima como al malhechor al asegurarse de que las reclamaciones se decidan sobre la base de sus méritos, no porque una de las partes no pudo investigar. El éxito de su reclamo puede verse afectado de manera significativa y negativa si espera demasiado para comunicarse con un abogado.

Recibimos muchas llamadas de clientes potenciales con reclamos aparentemente buenos. Desafortunadamente, esperaron demasiado para contactarnos y el SOL ha caducado. Algunos clientes potenciales esperan para contactarnos hasta que se hayan recuperado física, emocional y / o económicamente de la lesión. Otros intentan «hablar» con la compañía de seguros por su cuenta antes de contactarnos. Muchos de estos clientes potenciales no se dieron cuenta de que existía una fecha límite. Por lo general, no tienen suerte.

¿Qué necesita saber?

El estatuto de limitaciones varía según el estado y el tipo de caso.

En Arizona, los casos de lesiones personales son un tipo de acción civil. Generalmente, los límites de tiempo para acciones civiles según el tipo de caso son:

¿Cuánto tiempo tengo?

 

  • 1 año – Enjuiciamiento malicioso; Falso encarcelamiento; difamación o calumnia; incumplimiento de contrato de trabajo; despido injustificado; responsabilidad creada por ley ( ARS § 12-541 );
  • 2 años – Lesión personal (por ejemplo, accidente automovilístico, accidente de camión, accidente de motocicleta, mordedura de perro, resbalón y caída, responsabilidad del local, negligencia médica); lesiones cuando sobreviene la muerte (por ejemplo, muerte por negligencia); daño a la propiedad; conversión de propiedad; responsabilidad del producto ( ARS § 12-542 );
  • 3 años – Reclamación de automovilista sin seguro o con seguro insuficiente ( ARS § 12-555 ).

Por lo tanto, la mayoría de las reclamaciones por lesiones personales basadas en negligencia tienen un plazo de prescripción de dos años. Sin embargo, existen circunstancias especiales que pueden acortar significativamente el período de prescripción. Saber cuáles son esas circunstancias especiales es vital para proteger sus derechos legales y garantizar que se le pague por sus lesiones.

1. Entidad gubernamental: 180 días

Esta podría ser la circunstancia especial más importante que acorta su plazo de prescripción.

Cuando su lesión fue causada por una entidad pública (p. Ej., El estado de Arizona, la ciudad, el condado, la escuela o un centro de salud del gobierno) o un empleado público de una (p. Ej., Oficial de policía, trabajador de la ciudad, estudiante / residente de medicina, funcionario escolar , o maestro), entonces debe entregar un Aviso de Reclamación a la entidad o entidades apropiadas dentro de los 180 días posteriores a la fecha de acumulación de la causa de la acción, que suele ser la fecha de la lesión.

El propósito principal de ARS § 12-821.01 es “dar al gobierno un aviso de responsabilidad potencial, una oportunidad para investigar reclamos, la oportunidad de evitar litigios costosos a través de acuerdos y asistencia en la elaboración de presupuestos”. Lee contra el Estado , 218 Arizona 235, ¶ 17 (2008). Sin embargo, los abogados de lesiones saben que el estatuto realmente proporciona inmunidad al gobierno porque muchas víctimas de lesiones no cumplen con la fecha límite de notificación de reclamo.

Además, después de entregar el Aviso de reclamo y permitir sesenta días para responder, se debe presentar una demanda dentro de un año a partir de la fecha en que se acumula el reclamo.

Estos son plazos estrictos con muy pocas excepciones.

Debido a estos breves períodos de tiempo, es imperativo que actúe con rapidez y precisión para evitar que su reclamo sea rechazado y se le prohíba continuar.

2. Mordeduras de perro: responsabilidad estricta de 1 año; 2 años de negligencia

Si es víctima de una mordedura de perro , debe presentar una reclamación por mordedura de perro durante el primer año.

Arizona es un estado de estricta responsabilidad por las mordeduras de perros. Durante el primer año, el dueño del perro está sujeto a “responsabilidad estricta” si el perro lo mordió mientras se encontraba en un lugar público o legalmente en un lugar privado, incluida la propiedad del dueño del perro. Esto significa que el dueño del perro puede ser considerado responsable de las lesiones y daños, independientemente de la negligencia del dueño y de si el dueño sabía que era probable que el perro mordiera. Esto es diferente de los estados que usan la «regla de un mordisco», que dice que el dueño solo es responsable si el perro ha mordido antes o si el dueño sabía que el perro era agresivo. En Arizona, no existe tal política, y el dueño del perro puede ser considerado responsable sin importar cuántas veces haya mordido a alguien.

Probar un reclamo de mordedura de perro de responsabilidad estricta es bastante fácil, y hay muy pocas defensas (por ejemplo, provocación y allanamiento) que un propietario puede levantar.

Si no resuelve su reclamo por mordedura de perro o presenta una demanda dentro de un año de la mordedura, el reclamo pasa a ser un caso de negligencia normal. Al igual que otros reclamos por lesiones personales, su fecha límite para presentar un reclamo por negligencia contra el dueño del perro vence dos años después de la mordedura. Los elementos que debes probar aumentan, al igual que las defensas potenciales.

3. Dram Shop: 1 año

Las víctimas de accidentes por conducir en estado de ebriedad o DUI pueden tener un reclamo válido contra la entidad responsable de la intoxicación del conductor. A esto se le llama una «reclamación de dram shop». Si existe un reclamo válido, las víctimas deben actuar dentro de un año del accidente.

Arizona tiene estatutos penales que castigan a las personas que operan vehículos motorizados en estado de ebriedad. Arizona también tiene estatutos civiles para compensar a las víctimas de lesiones por conducir en estado de ebriedad y castigar a las empresas que atendieron excesivamente al conductor. En algunos casos, las lesiones son causadas por una persona que abandona un establecimiento comercial que sirve alcohol. Si esa persona conduce en estado de ebriedad y provoca un accidente, el establecimiento que atendió al conductor podría ser responsable de las lesiones y daños. Así, la víctima de la lesión presenta dos reclamaciones: una contra el conductor ebrio y otra contra el establecimiento.

ARS § 4-311 establece la responsabilidad de un titular de licencia (piense en un bar, club nocturno, restaurante, licorería) que vendió licor espirituoso a un comprador que estaba obviamente intoxicado o por debajo de la edad legal para beber (sin solicitar identificación con prueba de edad o con conocimiento de que la persona era menor de la edad legal para beber). El plazo de prescripción en una reclamación de tienda de dram es de 1 año a partir de la fecha del incidente. Ver Andrews, ex rel. Woodard contra Eddie’s Place, 199 Ariz. 240 (Solicitud 2000). Las reclamaciones por negligencia de derecho consuetudinario, a diferencia de las reclamaciones por tienda de bebidas alcohólicas de conformidad con el estatuto, se pueden presentar en un plazo de dos años. Identificación. Sin embargo, al igual que con las mordeduras de perro, existen importantes beneficios al cumplir con el plazo de un año.

Estos límites de tiempo comienzan a correr cuando la víctima de la lesión conoce o con una diligencia razonable debe conocer los hechos subyacentes a la causa. En la mayoría de los casos, el límite de tiempo comienza a correr en la fecha de la lesión.

¿Qué significa esto en términos legales?

En términos legales, se genera una causa de acción y el estatuto de limitaciones comienza a correr en el momento en que la víctima de una lesión supo o debería haber sabido razonablemente de la conducta lesiva de otra persona. Wyckoff contra Mogollon Health Alliance , 232 Ariz. 588, 591, ¶ 9 (Apéndice 2013).

Aunque la víctima de una lesión no necesita saber todos los hechos para desencadenar la acumulación, él o ella “debe poseer al menos un requisito mínimo de conocimiento suficiente para identificar que ocurrió un mal y causó daño «. Walk v. Ring , 202 Ariz.310, 316, ¶ 22 (2002) (citando Doe v. Roe , 191 Arizona 313, 323, ¶ 32 (1998)).

Para que se acumule un reclamo, la víctima de una lesión debe tener «motivos para conectar el ‘qué’ con un ‘quién’ en particular de tal manera que una persona razonable estaría al tanto para investigar si la lesión podría ser el resultado de una culpa». Identificación. (citando a Doe ).

No se requiere que una persona lesionada conozca el alcance total de una lesión antes de que comience el estatuto de limitaciones. Véase Sato v. Van Denburgh , 123 Ariz. 225, 227 (1979).

Regla de descubrimiento

La «regla de descubrimiento» retrasa la acumulación de un reclamo cuando «[la] lesión o el acto que causa la lesión, o ambos, han sido difíciles de detectar para el demandante». Doe , 191 Ariz. En 330, ¶ 54 (citando Gust, Rosenfeld y Henderson contra Prudential Ins. Co. de Am., 182 Ariz. 586, 589 (1995)). Sin embargo, la regla de descubrimiento no permite que la víctima de una lesión se esconda detrás de su ignorancia cuando una investigación razonable lo habría alertado sobre el reclamo. En cambio, la víctima de la lesión debe investigar afirmativa y oportunamente si existe alguna base para una acción legal. Elm Ret. Ctr., LP contra Callaway , 226 Arizona 287, 290, ¶ 12 (Apéndice 2010). Por lo tanto, si se lesiona en un evento, comuníquese con un abogado de inmediato para que investigue y proteja sus derechos legales.

Una circunstancia especial que no se discute aquí, debido a las complejidades, involucra reclamos contra las tribus indias nativas americanas y sus miembros. Cada tribu tiene su propio conjunto de reglas, leyes y fechas límite. Si cree que su reclamo involucra a un miembro de una tribu o tribu, comuníquese con un abogado autorizado para ejercer la abogacía con la tribu específica.

¿Qué más necesita saber sobre los estatutos de limitación?

Otra situación con circunstancias especiales que afecta los plazos son las reclamaciones que involucran a menores (es decir, niños menores de 18 años).

1. Menores: dos años después del 18º cumpleaños del menor

Los menores tienen los mismos plazos para presentar una demanda o resolver su reclamo como adultos. Sin embargo, su SOL no comienza a funcionar hasta que cumplen 18 años. Esto no significa que el padre o tutor deban retrasar el contacto con un abogado. Hacerlo podría resultar en la pérdida de evidencia, recuerdos fallidos y una gran cantidad de problemas.

¿Qué debe hacer después de un evento de lesión personal?

Debe comunicarse con un abogado con experiencia en lesiones personales poco después del evento. No resolver un reclamo o presentar una demanda dentro del tiempo prescrito puede impedirle presentar un reclamo de compensación. Esperar hasta encontrarse en medio de un reclamo por lesiones personales puede ser abrumador. Las lesiones, las facturas del hospital, el alquiler de automóviles, el trato con talleres de carrocería, los informes policiales y los ajustadores apáticos pueden hacer que pierda la noción del tiempo y los plazos. Contratar temprano a un abogado experimentado puede ayudar a controlar el caos y garantizar que no se pierdan los plazos.

Los abogados de Gage Mathers han ayudado a los arizonenses lesionados desde 1964. Han ayudado a miles de víctimas de lesiones a obtener más de 250 millones de dólares. Explican cada paso del proceso, responden a todas las preguntas de los clientes y trabajan para aliviar algunas preocupaciones y cargas. Esta relación permite la máxima recuperación. Nuestros resultados y enfoque personalizado son la razón por la que los clientes nos hacen sus abogados de lesiones y los clientes anteriores refieren a amigos y familiares. Si necesita un abogado de lesiones personales o tiene alguna pregunta, llame a Gage Mathers .