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Inflamación Dolor crónico

¿Qué es todo el alboroto sobre «Inflamación»?

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¿Qué es la inflamación?

La mayoría de la gente ha oído hablar de la “inflamación” en el contexto de las alergias alimentarias, el dolor por ejercicio o la artritis, pero pocas personas comprenden lo que significa. Después de todo, nos bombardean con anuncios que ofrecen «curar» la inflamación, con imágenes que muestran áreas de color rojo brillante en un diagrama corporal, pero nunca explican. Ojalá esto ayude.

La inflamación es una parte normal del sistema inmunológico. La inflamación en pequeñas cantidades y durante un período corto de tiempo es saludable. La respuesta inflamatoria es la reacción de su cuerpo a cosas como un invasor extraño (por ejemplo, una infección, toxinas) o una lesión (por ejemplo, un corte, un hematoma, un esguince). Su cuerpo envía células especializadas (p. Ej., Plaquetas y glóbulos blancos) al área de interés. Los glóbulos blancos liberan mensajeros químicos, llamados citocinas proinflamatorias. Cuando esto sucede, el área puede enrojecerse, hincharse, calentarse o volverse dolorosa. Tu cuerpo está luchando por aislar y curar el problema. Esto es parte del proceso de curación normal.

En la mayoría de los casos, desaparece después de un período corto de tiempo (es decir, varios días para lesiones e infecciones menores y algunas semanas para lesiones más graves). Esta respuesta de corta duración generalmente se llama inflamación aguda.

Inflamación crónica

La inflamación crónica ocurre cuando la respuesta inflamatoria del cuerpo se vuelve loca; es decir, el cuerpo envía más mensajeros de lo habitual y los mantiene activados durante más tiempo. Por ejemplo, cuando una infección persiste durante un período prolongado, la respuesta inmunitaria puede persistir provocando más inflamación de la necesaria. Esto da como resultado daños en las células normales y sanas. El tejido sano recién lesionado desencadena aún más una respuesta inmunitaria. Esto provoca un bucle aparentemente interminable en el que la inflamación daña los tejidos del cuerpo y ese daño provoca una mayor inflamación, y así sucesivamente. Esta es una respuesta inflamatoria crónica.

Esta respuesta hiperactiva es impredecible. No hay dos personas iguales y la ciencia no ha identificado un punto de inflexión. Sin embargo, sabemos que es multifactorial con contribuciones de la genética, el medio ambiente y la dieta (es decir, el estrés, la mala alimentación, la falta de sueño, la inactividad y la exposición a tóxicos son algunos de los mayores contribuyentes a la inflamación crónica). Cada uno de estos contribuyentes causa su propia respuesta inmunitaria / inflamatoria y puede amplificar una respuesta inflamatoria sistémica.

Inicialmente, las citocinas con función proinflamatoria están elevadas en tejido infectado o dañado. Con el tiempo, algunos de ellos aumentan sistémicamente causando otros problemas (por ejemplo, enfermedad cardiovascular, destrucción de masa muscular, edema pulmonar, enfermedad inflamatoria intestinal, artritis reumatoide, síndrome de respuesta inflamatoria sistémica).

La inflamación crónica está asociada con el desarrollo y empeoramiento de muchas condiciones de salud física (por ejemplo, enfermedad cardiovascular, enfermedad inflamatoria del intestino, artritis reumatoide, diabetes), incluido el cáncer. Algunos incluso creen que las condiciones de salud mental, como la ansiedad, la depresión y la esquizofrenia, también están asociadas con la inflamación crónica.

Contribuyentes a la inflamación

Estamos en un punto en el que los investigadores creen que la mayoría de las enfermedades agudas y crónicas son el resultado de la inflamación. Esto significa que afecciones como la enfermedad de Alzheimer, la obesidad, las enfermedades cardíacas, el cáncer, los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades respiratorias crónicas, el asma, las alergias, la enfermedad renal crónica, las enfermedades inflamatorias del intestino, las enfermedades autoinmunes y más son todas enfermedades «relacionadas con la inflamación crónica». Algunos investigadores llegan a creer que una vez que se tiene inflamación, existe una alta probabilidad de tener otra enfermedad o afección. En otras palabras, cuando el funcionamiento normal del cuerpo se interrumpe en un área, pone estrés en el funcionamiento de otros sistemas corporales.

Incluso si descartamos algunos de los puntos de vista más extremos de la inflamación, no se puede negar que las personas tienden a experimentar un aumento de la inflamación a medida que envejecen. Esto se debe en parte al deterioro natural de la regulación genética, el aumento de peso y otros factores.

Sin embargo, no todo el mundo experimentará las repercusiones negativas de las enfermedades «relacionadas con la inflamación crónica», y es posible que algunos que las sufran no experimenten consecuencias graves. La genética puede ser el determinante más importante. Algunas personas pueden estar genéticamente predispuestas a ciertos problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedad inflamatoria intestinal y artritis reumatoide. Estos problemas de salud pueden acechar en un segundo plano, asintomáticos, esperando un desencadenante.

¿Puedes evitar la inflamación? No. Como se señaló anteriormente, la inflamación aguda es parte de la respuesta inmune normal.

¿Puedes evitar la inflamación crónica? Probablemente no. Sin embargo, dado que la inflamación crónica puede provocar problemas de salud y muerte prematura, tiene sentido intentarlo. Aliviar a ciertos contribuyentes puede ayudar:

  • estrés,
  • dieta pobre,
  • inactividad,
  • mal sueño, y
  • trauma corporal y exposiciones tóxicas.
Cómo el estrés, la dieta y el sueño afectan el dolor crónico

El estrés provoca una mayor liberación de cortisol, la hormona del estrés del cuerpo. Normalmente, el cortisol aumenta el azúcar en la sangre, mejora el uso del azúcar en el cerebro y aumenta la presencia de células inmunitarias para la curación de los tejidos. Aumenta la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Cuando el cortisol está presente en niveles altos durante un período prolongado, el cuerpo lo percibe como una amenaza. La sobreexposición al cortisol y otras hormonas del estrés puede alterar casi todos los procesos corporales. Las células inflamatorias se activan y es muy difícil desactivarlas.

La mala alimentación y la inactividad contribuyen al aumento de peso excesivo, que es un factor importante que impulsa la inflamación crónica. La grasa libera sustancias químicas inflamatorias y reduce la producción de sustancias químicas antiinflamatorias. La inflamación resultante genera un aumento de peso adicional. Las personas que aumentan de peso en el abdomen tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2, resistencia a la insulina y enfermedad de Alzheimer (posiblemente debido a la sobreactivación de las células inmunitarias del cerebro).

Una dieta deficiente, especialmente una que incluya alimentos proinflamatorios (p. Ej., Carnes rojas; carnes procesadas; carbohidratos refinados, como pan blanco y bocadillos empaquetados; alimentos fritos y bebidas endulzadas con azúcar) y alimentos que alteran su microbioma, cambia su azúcar en sangre, que conduce a un aumento de los químicos inflamatorios y reduce los químicos antiinflamatorios. Existen numerosos estudios que relacionan la dieta con las enfermedades cardiovasculares y el riesgo de cáncer colorrectal.

La falta de sueño hace que el cuerpo descomponga el cortisol y otras hormonas del estrés más lentamente. Los niveles más altos resultantes contribuyen a la inflamación.

Accidentes por lesiones personales e inflamación crónica.

A veces vemos un proceso similar con nuestros clientes de accidentes automovilísticos y responsabilidad de locales . La percepción del dolor se asocia típicamente con la inflamación. Cuando el dolor persiste durante más de varias semanas, se considera crónico. El dolor crónico persiste después de que se hayan resuelto los signos y síntomas de inflamación observables. En cambio, lo que vemos es «neuroinflamación»: inflamación de las células y tejidos nerviosos. Por ejemplo, las personas con fibromialgia, una condición de dolor musculoesquelético crónico generalizado, exhiben neuropatía de fibras pequeñas junto con inflamación crónica de las neuronas.

Parte del problema es que el dolor que no se alivia puede hacer que el cerebro se reconecte. El cerebro crea un circuito de retroalimentación desde el cerebro hasta la médula espinal y viceversa. Debido a que el circuito de retroalimentación involucra el cerebro y las células nerviosas, puede causar complicaciones psicológicas como hipocondría, depresión, alteraciones del sueño, pérdida de apetito y sentimientos de impotencia. Anteriormente mencionamos cómo estas cosas aumentan la inflamación. Los factores psicológicos como la depresión y la ansiedad pueden intensificar la percepción del dolor al desencadenar la neuroinflamación y el circuito de retroalimentación.

Todo esto hace que el dolor crónico sea difícil de tratar. Algunos proveedores recomiendan enfáticamente la fisioterapia, las inyecciones, la biorretroalimentación y las estrategias de relajación con la terapia cognitivo-conductual porque el aprendizaje de diferentes estrategias puede ser útil. El objetivo es romper el circuito de retroalimentación y eliminar la neuroinflamación.

Contratar a un abogado de lesiones personales

Muchas personas con dolor crónico creen que les pasa algo físicamente porque su cerebro les dice que tienen dolor. Tienden a estresarse, deprimirse y desanimarse. Esto a menudo se ve agravado por las compañías de seguros y los abogados defensores de seguros que los acusan de exagerar o inventarlo. De hecho, las compañías de seguros como State Farm contratarán «expertos» que saben que dirán que las víctimas de lesiones no tienen una lesión que explique su dolor, solo para que puedan evitar pagar las lesiones y daños causados por sus asegurados.

No tenga miedo de las pequeñas compañías de seguros y de los abogados defensores que lo acusan de fingir. En su lugar, contrate a un abogado con experiencia para que luche por usted y obtenga la justicia que se merece.

 

Referencia:
Ru-Rong Ji, Andrea Nackley, Yul Huh, Niccolò Terrando, William Maixner; Neuroinflamación y sensibilización central en el dolor crónico y generalizado. Anestesiología 2018; 129: 343–366 doi: https://doi.org/10.1097/ALN.0000000000002130
Meldrum, Marcia L .. «Dolor». Enciclopedia Británica, 1 de febrero de 2021, https://www.britannica.com/science/pain